Käte Jahn
 
Mijn eerste roman, die oorspronkelijk in 1991 verscheen, is opnieuw uitgegeven als ebook. Het verhaal is autobiografisch en speelt zich grotendeels af in Oost-Berlijn in de tijd dat de Muur nog onwankelbaar leek. Net als de hoofdpersoon Jan Goedkoop ben ik begin jaren tachtig naar Oost-Berlijn gegaan om historisch onderzoek te doen. Net als Jan heb ik de zelfkant van Berlijn en de demi-monde van het communisme goed leren kennen. En net als Jan ben ik daar getrouwd met een jonge zangeres om haar te helpen uit de DDR te ontkomen.
 
BVD, Stasi & FBI
  
Voor de heruitgave heb ik een uitvoerig nawoord  geschreven, gebaseerd op de dossiers die de Nederlandse binnenlandse veiligheidsdienst BVD, de Oost-Duitse Stasi en de Amerikaanse FBI destijds over mij hebben aangelegd. Dit nawoord is onlangs ook verschenen in Holland Maandblad onder de titel
 
Mijn kleine Koude Oorlog
 
Ter gelegenheid van de vijfentwintigste verjaardag van de val van de Berlijnse Muur stond er al een uitvoerig artikel over Käte Jahn in het literaire tijdschrift Deus ex Machina.
 
Toen de roman voor het eerst verscheen schreef de pers:
 
‘De grote kracht van Van der Kolk lag altijd in zijn observatievermogen, zijn aandacht voor tekenende details en zijn oor voor wat er gezegd werd. (…) Hij maakt, net als in zijn verhalen, indruk met zijn beschrijving van de grauwheid en ranzigheid van het leven in Oost-Duitsland, de stank van bier, zweet en sigaretten, de afbladderende verf en aangevreten muren, het algehele verval.’  P.M. Reinders, NRC Handelsblad
 
Van der Kolk schetst een desolaat beeld van Oost-Berlijn, dat desondanks sprankelt in de ogen van de hoofdpersoon’ Beatrijs Ritsema, NRC Handelsblad
 
‘Van der Kolk’s schildering van het verlopen milieu, dat vage echo’s van de jaren twintig oproept, en de op winstbejag en kalverliefde gebaseerde verhouding tussen beide hoofdpersonen, is zeer realistisch en overtuigend en maakt deze roman voor mij het beste boek van 1991’  Jeroen Kuypers, Nieuwe Apeldoornse Courant, Drentse Courant
 
‘In de eerste dertig pagina’s van de roman schetst Geert van der Kolk een prachtig beeld van al die Nederlandse idealisten. (…) In een broeierige, waarheidsgetrouwe atmosfeer laat Van der Kolk een liefde opbloeien die uiteindelijk tot niets leidt.’ Johan Diepstraten, De Stem
 
‘De kracht van de roman is dat Geert van der Kolk het niet heeft gezocht in de satire, maar een serieus psychologisch portret heeft gemaakt.’  Jan-Hendrik Bakker, Haagsche Courant
 
‘De grauwe triestheid van Oost-Duitse industriedorpen druipt van sommige pagina’s; je voelt de bruinkool-aanslag op je tanden.’ Jos Straathof, Eindhovens Dagblad
 
‘Wie ooit in een voormalig Oostblokland is geweest, kan ‘Käte Jahn’, de eerste roman van Geert van der Kolk, bijna ruiken. (…) De beklemmende sfeer dampt je van alle bladzijden van ‘Käte Jahn’ tegemoet. (…) ‘Käte Jahn’ is zonder meer een boeiende roman en mogelijk net zo belangwekkend als ‘De Avonden’.  Astrid van den Berg, De Typhoon
 
‘Van der Kolk gaat zich nergens aan een voor de hand liggende, expliciete vorm van ironie ten opzichte van de DDR en het communisme te buiten. Hij registreert nuchter de dingen die Jan Goedkoop beleeft, uiteraard nadat Van der Kolk zelf ze doeltreffend in hun absurditeit heeft geënsceneerd. Ik zeg dit zo, omdat Van der Kolk dermate dicht in de buurt komt van een realistische beschrijving, dat het lijkt alsof hij alles in de DDR persoonlijk heeft meegemaakt.’  Willem Kuipers, de Volkskrant
 
‘De beschrijving van die nogal curieuze verhouding, tegen het decor van een zo gedeformeerd, zo geperverteerd systeem, de misverstane wederzijdse hartstochten van beide personages, de ontroering die hun emoties, hun wanhopig liefdesspel oproepen in bij voorbeeld de weergave van hun verblijf aan de Oostzee, op het wonderschone eiland Rügen, tijdens hun vlucht voor de Stasi en de Vopo’s - op mij kwam dat alles zeer overtuigend over.’  Frans de Rover, Vrij Nederland
 
‘Indrukwekkend en heel boeiend’  Ton Verbeeten, De Gelderlander
 
.